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Premier League : Manchester United, et de 20!

C’est officiel depuis hier soir : Manchester United s’est offert son 20ème titre de champion d’Angleterre en s’imposant face à Aston Villa 3 à 0. Intraitable en championnat, les hommes de Sir Alex Ferguson remportent le titre sans jamais avoir été inquiétés. Retour sur une saison mancunienne en Premier League, presque trop facile.

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Les Red Devils sont sacrés pour la 20ème fois de leur longue et belle histoire. Sans aucune contestation possible, sans avoir rencontré de difficultés. Manchester United a, dès le début de la saison, su s’imposer dans les matchs importants et les confrontations avec des adversaires directs : contre Chelsea, Manchester City, Arsenal ou encore Newcastle. Si parfois le jeu des mancuniens a manqué de souffle, les joueurs de Sir Alex Ferguson ont toujours fait preuve d’abnégation sur le terrain et d’une énorme force mentale. Des victoires dans les dernières minutes de jeu, des renversements de situation : dès le mois de décembre, United s’est envolé vers le titre, laissant à ses adversaires la sensation que rien ne pourrait l’arrêter. Seul le Real Madrid a été capable cette saison de mettre à mal les joueurs de talents qui composent l’équipe, dont Van Persie, à qui l’équipe anglaise doit le titre, ni plus ni moins.

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S’il ne fallait retenir qu’un seul joueur, c’est incontestablement le transfuge estival passé d’Arsenal à Manchester United au mercato : Robin Van Persie réalise une première saison exceptionnelle sous les ordres de Ferguson. Il n’était pas un titulaire évident au début de la saison et pourtant, dès les premiers matchs, il s’impose comme un joueur indispensable au 11 de départ. Il joue 34 matchs, inscrit 24 buts, souvent décisifs, comme ce coup-franc qui permet la victoire dans le temps additionnel contre le meilleur ennemi Man City. Le hollandais volant s’est entendu à merveille avec Rooney, en meneur de jeu de talent, et Ryan Giggs, le taulier omniprésent : il s’offre un triplé contre Aston Villa, le match du titre. Tout un symbole. Reste à le surveiller lors de la prochaine journée pour le déplacement à l’Emirates Stadium d’Arsenal, qu’il connaît par cœur pour y avoir passé huit saisons. Robin est parti d’Arsenal pour décrocher un titre et revient avec la couronne de champion. C’est chez les Gunners, autre meilleur ennemi, que Sir Alex Ferguson devrait donc célébrer son 16ème titre (en 34 saisons).

La victoire de Man U, c’est également la victoire d’un entraîneur : un Ecossais, socialiste et syndicaliste, qui s’est assis sur le banc mancunien il y a 34 ans maintenant et qui a traversé toutes ces années, et parfois des tempêtes (comme le rachat du club par les américains Glazer), et qui a remporté entre autres 16 titres de champion d’Angleterre et 2 Ligues des Champions (1999 et 2008). Anobli par la Reine, titulaire des clés de la ville d’Aberdeen, il a également une tribune à son nom dans le stade d’Old Trafford et une statue à son effigie : Sir Alex Ferguson a encore soif de victoires, alors qu’il pourrait simplement couler une retraite tranquille. Certes, l’opposition a été assez moyenne en Premier League : Arsenal a coulé en première partie de saison ainsi que Liverpool, en phase de reconstruction ; Manchester City ne s’est pas montrée capable de confirmer son titre ; seul Chelsea a pu offrir une résistance, mais jusqu’en décembre uniquement. Sir Alex Ferguson a su insuffler la force mentale et la rigueur tactique dont il a le secret pour remporter le titre, en survolant le championnat, et pourrait, si l’équipe remporte les 4 derniers matchs, dépassé le record de points détenus par Chelsea. La seule question qui subsiste aujourd’hui concerne l’avenir de Ferguson sur le banc ou pas l’an prochain ? Wait and see.

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