Thomas Htzlsperger en 20006. Photo : Stefan Baudry.flickr.cc

Un ex-international allemand, Thomas Hitzlsperger, fait son coming-out

L’ex-milieu de terrain de la Nationalmannschaft, Thomas Hitzlsperger, a révelé son homosexualité dans une interview donnée au magazine Die Zeit à paraître ce jeudi 9 janvier 2014. Cette annonce pourrait ébranler, même légèrement, le tabou autour de l’homosexualité dans le football.

Thomas Htzlsperger en 20006. Photo : Stefan Baudry.flickr.cc
Thomas Htzlsperger en 20006. Photo : Stefan Baudry.flickr.cc

Ils se comptent sur les doigts d’une main les retraités du football qui sortent du placard : Justin Fashanu (et sa fin tragique), l’ancien coéquipier de Michel Platini – Olivier Rouyer, le canadien David Testo, joueur de l’Impact de Montréal, le suédois Anton Hysen et tout récemment l’américain Robbie Rogers qui mettait, dans la foulée, un terme à sa carrière. Thomas Hitzlsperger, retraité depuis le mois de septembre ajoute son nom à la (courte) liste de ceux qui ont fait leur coming out. Fort de 52 matchs disputés avec l’équipe nationale de 2004 à 2011, il a participé à la Coupe du Monde 2006 et évolué sous les couleurs de plusieurs clubs importants en Europe : Aston Villa, Stuttgart, Lazio, Wolfsburg et Everton. « Je veux faire avancer la question de l’homosexualité dans le monde du sport professionnel » a-t-il déclaré au journaliste.

Les réactions ont été rapides et nombreuses. Sur Twitter, son ancien coéquipier Lukas Podolski, actuel joueur d’Arsenal, a salué le courage de ses déclarations.

« Bonne et courageuse décision. Respect, Thomas Hitzlsperger. Sa sortie est un signe important de notre époque ».

Joey Barton, l’enfant terrible du foot anglais a lui aussi réagi. Celui qui a participé à une campagne de lutte contre l’homophobie en septembre dernier salue le courage du joueur allemand déplorant qu’aujourd’hui encore les footballeurs soient contraints d’attendre leur retraite pour révéler leur préférence.

Une déclaration qui intervient plus d’un an et demi après celles de Philip Lahm, capitaine emblématique du Bayern Munich et de l’équipe allemande – ancien coéquipier de Thomas Hitzlsperger : «la société [n’est pas] arrivée au point où elle peut accepter des footballeurs professionnels gays, comme c’est déjà possible dans d’autres domaines». En réponse, le président de la fédération allemande de football Theo Zwanzige avait en revanche encouragé les joueurs professionnels à sortir du placard, malgré le risque de « conséquences négatives » sur leur carrière. Le coming out d’un joueur de football en activité n’est peut-être pas si loin.

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