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Ligue 1 : un duel Lille / Saint-Etienne pour la troisième place

Si les deux premières places sur le podium semblent promises au PSG et à l’AS Monaco, la troisième place se dispute encore entre Lille et Saint-Etienne. Avec un léger avantage pour le club nordiste. Explications.

Supporters lillois. Photo : Julien Haler.flickr.cc
Supporters lillois. Photo : Julien Haler.flickr.cc

Florent Balmont, le milieu lillois, a remis les pendules à l’heure après la victoire du Losc contre Montpellier 2-0 lors de la dernière journée de Ligue 1 : «Depuis quelques semaines, j’entends que Lille est en train de dégringoler. Certains, sur les plateaux télé, font la fine bouche. C’est embêtant quand ce sont d’anciens joueurs. Et je ne parle pas des consultants qui n’ont jamais évolué au haut niveau». Histoire de rappeler qu’il ne faut pas enterrer une équipe Championne de France en 2011 et qui travaille sérieusement depuis.

Le LOSC reste une valeur sûre et une équipe sérieuse

Sous les ordres de René Girard depuis le début de la saison, le LOSC n’a pourtant pas toujours convaincu dans le jeu en misant beaucoup sur la rigueur défensive… mais à juste titre puisque Lille est la première défense de Ligue 1, à égalité avec le PSG. Seulement 18 buts encaissés. Les nordistes ont été critiqués pour leur difficulté à marquer des buts : maladroit parfois et pas assez agressif, le LOSC n’a inscrit que 33 buts depuis le début de la saison, malgré des attaquants de qualité. Lille laisse une impression moyenne, qui n’est pourtant pas justifiée au vu de ses résultats et de son classement. Le LOSC reste une valeur sûre et une équipe sérieuse.

4 points d’avance pour Lille sur son concurrent direct stéphanois

Les joueurs de René Girard sont à la 3ème place, avec 52 points : 4 de plus que le concurrent direct stéphanois. Les joueurs de Saint-Etienne sont capables du meilleur – une victoire sans appel contre le Monaco de Ranieri, 2ème de Ligue 1 – et du pire – une défaite sans appel contre des lorientais bloqués au milieu du tableau. Les joueurs de Christophe Galtier peuvent pratiquer un beau jeu, tourné vers l’avant et gêner des équipes comme le PSG ou Monaco.

Les Verts manquent cruellement de régularité

Mais Saint-Etienne est également capable de perdre des points bêtement et de passer complètement à côté d’une rencontre. Erreurs d’inattention ou faiblesses techniques : les Verts manquent cruellement de régularité. Et c’est là que se jouera la troisième place : pour passer devant Lille, Saint-Etienne devra remporter deux matchs de plus que le LOSC sur la fin de la saison. Or le calendrier qui attend les stéphanois est des plus compliqués : déplacements à Paris dimanche soir, puis à Lyon ; réceptions de Nice, Montpellier. Lille semble mieux placé pour prendre la dernière place disponible sur le podium, sauf si Saint-Etienne réalise une fin de saison parfaite.

Bonus track : les résumés des match Saint-Etienne et Lille de cette saison.

 

Le week-end de Ligue 1

Le week-end de Ligue 1

Un PSG ultra-dominateur en Ligue 1, un bien triste Nantes-Monaco, le renouveau marseillais et Lille qui confirme sur le podium : tour d’horizon de la quatorzième journée du championnat de France.

  1. Vendredi soir, Marseille retrouve des couleurs en s’imposant à Ajaccio, malgré l’absence d’André Ayew blessé. Le trio offensif de l’OM claque : Thauvin, Payet et Gignac. 2 victoires en 2 matchs. Le renouveau marseillais est peut-être en marche. Un bijou de Gignac…
  2. …et une tape appuyée à Elie Baup, pour fêter ça.
  3. Une journée marquée par des heurts entre supporters stéphanois et niçois. 200 sièges arrachés par les stéphanois dans la tribune des visiteurs, 9 blessés, des jets de pierre contre des cars. Les présidents des clubs de Nice et de Saint-Etienne se sont répondus par médias interposés. 0-1 pour l’ASSE, but d’Erding.
  4. Nice-Saint-Etienne: les politiques dénoncent les incidents avant le match – 25/11
  5. Le PSG confirme en tête du championnat grâce à sa victoire 3-0 à Reims. Un match complet et une impression d’ultra-domination.
  6. Reims-Paris : Joie et réactions
  7. 4 matchs nuls se sont achevés sur le même score, 1-0 : Montpellier-Guingamp, Sochaux-Bastia, Rennes-Bordeaux et Lyon-Valenciennes. L’OL ne décolle toujours pas.
  8. C’est dommage on avait la possibilité d’enchaîner 3 victoires de suite pour se stabiliser vers le haut,on a limité les dégâts #OLVA #Garde
  9. Lille a attendu la fin de match contre Toulouse pour marquer le seul but de la rencontre. Deuxième derrière le PSG, l’équipe de René Girard est sur une bonne dynamique.
  10. Avec un immense Enyeama dedans.
  11. Et un triste Nantes-Monaco pour clore la journée. Une affiche pourtant historique.
  12. Le 9 novembre 1984, Canal+ diffusait son premier match de Division 1 : Nantes/Monaco. 29 ans après l’affiche est de retour ce soir ! #FCNASM

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Ligue 1 : quels clubs sur le podium?

Il reste 7 matchs à jouer avant la fin du championnat de Ligue 1. Il est possible d’affirmer d’ores et déjà que le PSG sera sur le podium grâce à ses 7 points d’avance sur le deuxième. Quels clubs alors compléteront le trio de tête ? Zoom sur les candidats les plus sérieux pour décrocher une place dans les trois premiers à la fin de la saison.

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Lille retrouve son jeu
Le Losc reste sur une excellente dynamique : 7 victoire en 8 journées – malgré une défaite contre Brest. 5-0 contre Lorient hier soir, où la preuve que le hommes de Rudi Garcia ont retrouvé un jeu efficace. L’objectif affiché de Lille est d’accrocher une qualification à une coupe d’Europe. 4ème à un point de Lyon et Saint-Etienne, le champion de France 2011 reçoit l’OM lors de la prochaine journée, un adversaire direct dans la lutte pour une place en coupe d’Europe.

Marseille, outsider
L’OM est une surprise qui a duré toute la saison : un banc restreint, voire inexistant, quelques blessures et de la fatigue. Pourtant les joueurs marseillais sont toujours présents et sans briller, pointent à la 2ème place du championnat derrière le PSG. Le club dirigé par Vincent Labrune a du baisser drastiquement ses dépenses et sa masse salariale. Alors malgré des prestations médiocres, leur place sur le podium étonne encore. Le retour en forme de Gignac, les prestations de Valbuena et surtout la force mentale dont les olympiens auront fait preuve tout au long de la saison pourraient bien leur permettre de terminer dans les trois premiers.

Lyon perd les pédales
Un bon début de saison, certes, mais depuis janvier, l’OL perd les pédales… et des matchs « faciles », ainsi que ses nerfs, à l’image de son défenseur Bisevac exclu après avoir offert un pénalty à l’adversaire. Les joueurs de Rémi Garde restent sur 3 défaites consécutives : à Bastia (4-1), contre Sochaux à domicile et à Reims. Une attaque muette, une défense catastrophique et une situation économique qu’il a fallu assainir : il reste tout de même l’espoir d’accrocher une coupe d’Europe en comptant sur l’expérience de certaines joueurs et des dirigeants.

Saint-Etienne, la surprise
C’est la révélation de la Ligue 1 : les stéphanois réalisent une excellente saison en championnat et en coupes. Un jeu flamboyant, une force mentale insufflée par le coach Christophe Galtier : les résultats sont là. L’ASSE, qui peut se targuer d’avoir remportée de belles victoires de belles manières, restait sur trois matchs nuls moyens. En remportant son match contre Evian 1-0 ce week-end, les Verts se relancent en Ligue 1 et se mettent dans de bonne disposition pour aborder la finale de la coupe de la Ligue. Deux mois à tirer pour ramener l’Europe au chaudron : ça se tente.

Jusqu’où ira Saint-Etienne?

Depuis le début de l’année 2013, l’ASSE est le seul club européen à n’avoir perdu aucun match. L’équipe de Christophe Galtier pointe à la 4è place de Ligue 1 et propose un jeu agréable. Contre le PSG, les Verts ont fait preuve d’une grosse force mentale en égalisant après avoir été menés 2 à 0. En finale de la Coupe de la Ligue et encore en course en Coupe de France, la fin de saison des Verts semble partie pour briller.

Christope Galtier

La Galtier’s touch

Ancelloti l’a noté en conférence de presse après le match dimanche soir : la réussite de Saint-Etienne tient beaucoup à son entraîneur. Christophe Galtier en poste depuis 2009, ancien adjoint d’Alain Perrin, gère parfaitement son effectif, fait tourner, dirige ses joueurs de façon pragmatique et mise sur une relation de confiance et d’honnêteté. À la façon d’un Didier Deschamps, son ami, ce qui compte pour Galtier, c’est le résultat : il n’a pas craint de mettre à l’écart Jérémy Janot, gardien emblématique du club pour lui préférer Stéphane Ruffier, dans l’intérêt de l’équipe. L’ancien stéphanois salue d’ailleurs la franchise de l’entraîneur et un départ en toute clarté.
Le savoir-faire de Galtier aura également été de mettre son effectif en confiance (lui qui est décrit comme un coach proche de ses joueurs), et de lui inculquer une force mentale qui permet au groupe d’espérer un titre, objectif affiché dès le début de la saison. Pareil pour le système de jeu et l’ambition : à la mesure de son effectif. Conscient la saison dernière d’un effectif déficitaire techniquement, les ambitions affichées étaient moyennes. On fait ce qu’on peut avec ce qu’on a. Et cette année, Saint-Etienne a : un portier Ruffier très rassurant, des joueurs techniques en attaque et au milieu (Mollo, Aubameyang, Cohade, Lemoine), un point de fixation hyper-efficace devant (Brandao).

Aubameyang – Brandao : un duo de feu

Rendons à Galtier ce qui lui appartient : il a insisté pour faire venir Brandao, en délicatesse avec l’OM. Bingo : le duo que le brésilien forme avec Aubameyang a marqué 29 fois depuis le début de la saison et est impliqué sur plus de la moitié des buts. L’ancien attaquant marseillais a su se rendre indispensable en attaque, accompagné par Aubameyang qui réalise une saison tonitruante. Jamais avare d’efforts, très rapide et habile, l’attaquant gabonais a du feu dans les jambes et survole les défenses. Une pépite en Ligue 1, dont il faut profiter jusqu’à la fin de saison : nul doute que le jeune buteur ira faire les beaux jours d’un club étranger.

Pierre-Emerick Aubameyang et Christophe Galtier

Sur un nuage ?

Les résultats sont là et la manière aussi. Reste à confirmer pour la fin de saison. S’il paraît peu probable que l’équipe reste sur une telle dynamique de résultats, il semble de plus en plus évident qu’il faudra compter sur Saint-Etienne en fin de saison : la possible victoire en Coupe de la Ligue contre Rennes apporterait aux Verts le premier titre depuis 1981. L’attente autour de l’équipe est réelle du côté des supporters, de la ville et des anciens joueurs stéphanois qui ont fait partie des belles épopées. Mi-mars, l’ASSE peut croire à une place sur le podium : son adversaire direct – l’OM – éprouve des difficultés à gagner. Les deux buts encaissés contre Paris dimanche soir sont le résultat de deux actions évitables (une erreur du défenseur stéphanois et un penalty qui aurait pu ne pas être sifflé) : quand on est capable de tenir fièrement tête au PSG, premier de Ligue 1 et encore en course en Ligue des Champions, on peut rêver à une fin de saison en apothéose, sous de beaux cieux.