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La Liga, là où on l’avait laissée

L’attente autour du championnat espagnol n’aura pas déçu lors de la saison 2009/2010. Certes, Barça et Real, les 2 gros historiques, ont dominé facilement les débats tandis que – 30 points plus bas – on se disputait les places européennes restantes ou bataillait gentiment pour ne pas descendre. Mais l’intérêt fut ailleurs. Entre recrutement estival 2009/2010 à coups de millions d’euros, clubs en sursis financier, résultats étonnants de petites équipes, ambitions affichées et désillusions à gérer : la saison fut riche… pas que sur le terrain. Une année en Liga, ou le triomphe d’un football tout en paradoxe.

Duo de tête

Ce ne fut une surprise pour personne : Barça et Real ont survolé la saison 2009/2010. Les deux clubs « phare » de la Ligua ont mené du début à la fin et aucun club n’est parvenu à rivaliser. Avec respectivement 96 et 95 points, ils n’auront pas été inquiétés par les poursuivants, loin derrière. Valence, 3è avec 68 points, n’a jamais pu espérer troubler le duo de tête dans la course à la 1ère et 2ème place. Les hommes de Guardiola et de Pellegrini ont monopolisé les premières places depuis la deuxième journée. Quasiment pas, ou peu de suspens donc, même si la luttre dura jusqu’à la dernière journée : le Barça gagne contre Valladolid tandis que le real ne peut faire mieux qu’un match nul conte Malaga. Certains doutent alors du véritable attrait de la Liga. A tort.

Pas de suspens, mais du talent

La domination sans partage du duo de tête ne doit pas faire oublier la qualité du championnat espagnol. Car quiconque à regarder des matchs a vu que la qualité était au rendez-vous. Avec des joueurs talentueux, la Liga accueille parmi les meilleurs internationaux de la planète : Luis Fabiano à la pointe de l’attaque sévillane, David Villa, attaquant de Valence ou encore l’Uruguayen Forlán, vainqueur de la Ligue Europa avec l’Atlético de Madrid. Villareal et Majorque également n’auront pas à rougir de leur saison : les deux clubs seront de retour sur la scène européenne l’an prochain.

Un échec galactique

L’été dernier, la présidence du Real de Madrid et ses transferts promettaient d’offrir une saison prolixe en titres. Pas moins de 6 arrivées… et aucun titre. Des recrues très coûteuses – Kaká (67,2 millions d’euros), Cristiano Ronaldo (94 millions d’euros), Karim Benzema (35 millions d’euros) – mais pas forcément à la hauteur. Le brésilien blessé n’a pas trouvé ses marques dans le schéma de jeu madrilène. L’attaquant français a passé plus de temps sur le banc que sur le terrain. En défense, Arbeloa et Albiol auront brillé par leur irrégularité. Reste le Portugais, Ballon d’Or 2009, qui a tenu à lui seul la maison blanche inscrivant 33 buts en 35 matchs. Il sonna les révoltes sur le terrain, se démena pour arracher les victoires, quitte à en devenir parfois individualiste et un brin agaçant… Mais malgré son talent immense, le Real n’aura décroché aucun trophée. Pire : le club de la capitale ne s’est pas hissé plus loin que les huitièmes de finale en Ligue des Champions, sorti par un Lyon pourtant prenable. Manuel Pellegrini, promis en début de saison à un grand avenir puis décrié tout au long de l’année, a peiné pour offrir une organisation tactique efficace à son équipe. Il ne sera pas parvenu à empêcher les joueurs à vocation offensive de se marcher sur les pieds souvent ni à organiser rigoureusement le secteur défensif. Que dire enfin de l’humiliation subie contre le club de 3è division d’Alcorcón en Coupe du Roi ? Battue 4-0 lors du match aller, le Real, incapable de gérer des tensions internes, a livré une prestation loin d’être à la hauteur du prestige du club et de ses recrues coûteuses. Les galactiques, ou la démonstration que les millions n’ont pas toujours raison.

Quand les Egos s’emmêlent

A coups de millions d’euros, la Liga a recruté des stars l’été dernier. Celles du Real auront connu quelques difficultés à jouer correctement ensemble. Si Ronaldo est rapidement devenu un meneur de jeu indispensable, Kaká n’est pas parvenu à s’imposer dans l’axe comme attendu. L’arrivée de Benzema, prometteuse, a déçu : l’ancien lyonnais effectue un bon début de saison mais est rapidement préféré à Gonzalo Highuain. S’adapter dans le club de la capitale n’est pas une mince affaire : Anelka et Zidane avaient subi un sort identique, en proie aux luttes internes dans le vestiaire, emmené par des cadres du club (Raúl ou Guti en tête). Il aura peut-être manqué au Real la capacité à assainnir les relations entre joueurs hors du terrain.

Un leader amoindri

Chez les ennemis barcelonais, il a aussi été question d’ego. En début de saison, Guardiola pousse Eto’o vers la sortie et recrute Ibrahimovic, aussi talentueux qu’individualiste. En pointe de l’attaque, il est capable de merveilles… si l’équipe joue pour lui. Exit l’attaquant camerounais au service de l’équipe. Résultat : le sudéois n’a pas brillé en liga, ni par ses buts, ni par son dévouement à l’équipe. La saison fut moins riche en titre qu’en 2008/2009 pour le club catalan qui certes remporte le championnat mais se fait sortir en huitième de finale de la Coupe du Roi contre le FC Séville et en demi face à l’Inter Milan en Ligue des Champions. Le Barça dû s’en remettre aux pieds du Messi argentin. Le jeune prodigue inscrit 34 buts en 35 matchs et réalisa des matchs de grande classe sur la scène européenne, notemment lors du match contre Arsenal en Ligue des Champions. Le FC Barcelone, malgré l’éclosion de jeunes talents en devenir, fut autant dépendant de Messi que le Real de Ronaldo…

L’Athlético Madrid au sprint

Le début de saison fut laborieux pour l’Atlético de Madrid. Enchaînant matchs nuls et défaites, l’autre club historique de la capitale ne se classe qu’à la 9ème place du classement. Mais la saison s’acheva mieux qu’elle ne commença, grâce à une victoire en Ligue Europa. Eliminant successivement le Galatasaray, le Sporting Portugal, Valence et Liverpool, les coéquipiers de Forlán et Agüero se sont défaits des londonniens de Fulham en finale après prolongations. Deux buts marqués par son buteur uruguayen de talent ont permis aux madrilènes de terminer la siason en beauté.

La Liga en faillite

Financièrement, la Liga va mal. Sur la saison 2008/2009, les 20 clubs du championnat cumulent 3,53 milliards de dette (d’après un rapport de l’université de Barcelone). Chaque année, le déficit de 44 millions du FC Valence est montré du doigt. Mais c’est certainement l’exemple de Majorque qui marquera les esprits à l’issue de cette saison. Le club des Baléares est qualifié pour la Ligue Europa, mais il n’est pas encore assuré de pouvoir défendre sa chance et de jouer un rôle sur la scène européenne : un déficit estimé entre 50 et 60 millions est sur le point de conduire le club à la faillite. Pour expliquer ces dérives financières, il faut regarder du côte des masses salariales, trop élevées et de l’endettement auquel les clubs ont recours pour recruter et renforcer les effectifs. La répartition des droits télé est aussi mise en cause. Reste que chaque année, les clubs espagnols sont contraints de vendre pour recouvrir les dettes… mais continuent à recruter, parfois très cher. L’accord de «fair play financier» défendu par Michel Platini ne prendra effet qu’en 2012.

Premier League : flashback sur 2009-2010

A l’aube d’une nouvelle saison en Angleterre, petit flashback sur le bilan de l’année précédente…

Chelsea stoppe la suprématie mancunienne

Cela faisait maintenant trois saisons d’affilées que les Red Devils régnaient d’une main de fer sur la Premier League. Mais cette année, il y avait plus fort : Chelsea. Le club londonien a terminé sa saison en boulet de canon, enchaînant une série de 10 matches sans défaite. Ancelloti a su faire abstraction des scandales Cole et Terry, et être pragmatique, en n’hésitant pas à revenir au fameux 4-3-3, cher à Mourinho. Et que dire de la formidable armada offensive dont dispose le technicien italien ? Drogba, Malouda, Lampard, Anelka et consort ont établi un nouveau record avec 103 buts marqués en une
saison !

Serial buteurs

Cette année encore, la Premier League a été éclaboussée par le talent de certains joueurs…en particulier de deux attaquants : Rooney et Drogba. Ils se sont livrés une bataille sans merci dans la lutte pour le titre honorifique de Golden Boot. Rooney doit notamment sa réussite au départ de son compère Cristiano Ronaldo vers le Real : après ce transfert, Rooney est devenu le nouveau taulier de son équipe. 26 buts en 32 matches, les statistiques parlent pour lui. Statistiques par ailleurs étonnantes étant donné qu’il a plus le profil d’un 9 et demi que d’un buteur. Malheureusement, sa blessure en fin de saison a été le tournant de la saison de ManU, puisqu’il est contraint de regarder des tribunes la défaite des siens face à Chelsea. Après une saison 2008/2009 plus que moyenne, Drogba était attendu au tournant. L’ex-marseillais a dépassé toutes ces attentes, en inscrivant la bagatelle de 29 buts, une performance d’autant plus impressionnante qu’il réalise sa meilleure saison à l’âge de 32 ans ! Il devient ainsi meilleur buteur pour la seconde fois, après 2007. Rooney, quant à lui, peut se consoler avec le trophée de joueur de l’année…

Scores de poussins

6-1, 8-0, 7-0… Ces scores dignes des U14 ont bien eu lieu sur les terrains de Stamford Bridge ou encore d’Old Trafford. Championnat déséquilibré, vous dites ? Mais non, l’Angleterre possède toujours le meilleur championnat au monde. La preuve, la Premier League a vendu, en mars dernier, ses droits TV à l’étranger pour la modique somme de 600 millions d’euros sur la période 2010-2013…

La dynastie Terry

On ne peut évoquer cette saison sans parler du scandale Terry, digne des plus grandes séries à l’eau de rose. Petit rappel des faits : le défenseur anglais a trompé sa femme avec l’ex de son meilleur ami, Wayne Bridge. Cette affaire aura des conséquences désastreuses : perte du capitanat des Three Lions pour « Iron Man », tandis que le cocu tire sa retraite internationale. Le londonien est désormais copieusement sifflé sur tous les terrains anglais. Mérité ? Il faut dire qu’il ne s’agit pas là de son premier scandale : il organise également des visites guidées (payantes bien sûr) du centre d’entrainement de Chelsea, tandis que son père est dealer et sa mère une voleuse… Rien de mieux pour préparer une Coupe du Monde !

Liverpool/Man City : même combat !

Que dire de ces deux déceptions ? Ces deux clubs qui avaient pour ambition de truster une place pour la LDC se retrouvent sur le carreau ! Liverpool a été victime d’un recrutement peu audacieux tandis que Man City paye sans doute le manque de cohésion de son effectif pléthorique. Un été mouvementé
s’annonce pour ces deux clubs…

Porstmouth : touché…coulé

Yebda, Belhadj, Ben Haim… Personne ne peut le nier, le club possède quelques bons joueurs. Mais la mayonnaise n’a pas pris : 7 défaites consécutives dès le début de la saison. Mais le véritable problème est plutôt à voir du côté de la direction : salaires impayés, club endetté, changements perpétuels
d’entraineurs et de propriétaires… Résultat : relégation en Championship, et futur destockage en vue, de l’effectif…

Une campagne européenne catastrophique

Incroyable, mais vrai ! Il n’y a pas eu de clubs anglais en demi-finales de Ligue des Champions cette année ! La reine en est d’ailleurs toute retournée : ce phénomène paranormal n’était pas arrivé la saison 2002/2003. Cette année, les clubs anglais ont plutôt fait pâle figure : les baby gunners se sont fait
mangés par l’ogre barcelonais, Chelsea n’a pas su répondre au réalisme intériste tandis que Man U a souffert du syndrome Lineker. Néanmoins, la rafraichissante équipe de Fulham, après un parcours du combattant, a su porter haut les couleurs britanniques, jusqu’en finale de l’Europa League. Pour
l’anecdote, la saison prochaine, il n’y aura pas moins de trois clubs qualifiés en Ligue des Champions, une première dans l’histoire ! Londres, nouvelle capitale du foot ?