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Coupes du Monde : la long story / les années 30

Les plus grands joueurs, le plus de spectateurs, les plus belles rencontres et les plus belles émotions… 80 ans que ça dure, que la planète entière est au rendez-vous tous les 4 ans pour la Coupe du Monde de Football. Des favelas du Brésil aux grandes capitales européennes en passant par les villages d’Afrique, elle passionne, émeut, transcende, fédère. Entre victoires splendides et grandes désillusions, ce rendez-vous international élève, depuis 18 éditions, le football au rang de sport ultra-populaire. Retour sur une long-story palpitante, semée d’exploits, d’anecdotes, de frissons et d’exaltations.

Uruguay 1930 : l’édition de toutes les premières ( 13 – 30 juillet 1930)

Equipes présentes : Argentine, Brésil, Uruguay, Etats-Unis, Belgique, France, Roumanie, Yougoslavie, Bolivie, Chili, Mexique, Paraguay, Pérou.

C’est une question du Trivial Pursuit et on ne perdra pas un camembert là-dessus : non, le Brésil, l’Italie ou l’Allemagne ne sont pas les premiers champions du Monde de l’histoire. L’Uruguay, pays organisateur, entre dans la légende le 30 juillet 1930 en devenant le premier vainqueur de la Coupe du Monde. Le football, soccer ou futebol – c’est selon – prend une dimension mondiale qui ne le quittera plus.
En 1928, la jeune FIFA choisit l’Uruguay pour organiser la compétition : la Céleste domine le football mondial – après sa victoire aux jeux olympiques de 1928 et 1924 – et ce petit pays d’Amérique du Sud fête cette année là le centenaire de son indépendance. Une longue traversée de l’Atlantique attend alors les sélections européennes, réticentes à l’idée d’un voyage fatigant. 4 équipes européennes acceptent l’invitation (pas encore de passage nécessaire par des qualifications) : la Belgique, la France, la Yougoslavie et la Roumanie. Elles rejoignent le Mexique, les Etats-Unis, l’Argentine, le Chili, le Pérou, la Bolivie, le Paraguay et l’Uruguay. Le tirage au sort à Montevideo en présence des sélections répartit les 13 équipes en 4 groupes (3 de 3 et un de 4).
La France et le Mexique s’affrontent à l’estadio Policitos lors du match d’ouverture, le 13 juillet devant 1 000 spectateurs. Les bleus s’imposent 4-1 et l’ailler français Lucien Laurent (du FC Sochaux Montbéliard) marque le premier but de la compétition. L’attaquant des Bleus André Maschinot, dit « Bouboule » inscrit lui le premier doublé.
L’Argentine, la Yougoslavie, les Etats-Unis et l’Uruguay se qualifient pour les demi-finales. Les 2 équipes d’Amérique du Sud humilient leurs adversaires au stade du Centenario, sur le même score, 6-1.
La finale a lieu le 30 juillet 1930 devant 93 000 spectateurs dans une ambiance électrique, les Argentins ayant à cœur de prendre leur revanche après la défaite contre l’Uruguay en finale du tournoi olympique de 1928. La première période est jouée avec le ballon argentin, la seconde avec le ballon de la Céleste. A la mi-temps, l’Argentine mène 2 buts à 1. L’Uruguay inscrit 3 buts en seconde période et remporte ainsi la première Coupe du Monde de l’histoire.

Italie 1934 : les Azzurri sur le toit du monde (27 mai – 10 juin 1934)

Equipes présentes : Argentine, Brésil, Etats-Unis, Egypte, Allemagne, Autriche, Belgique, Espagne, France, Hongrie, Italie, Pays-Bas, Roumanie, Suède, Suisse, Tchéquoslovaquie.

Pour cette deuxième édition, la FIFA confie à l’Italie le soin d’organiser le tournoi. Si les pays d’Amérique du Sud boudent ce rendez-vous planétaire (le Brésil et l’Argentine envoient leur équipe bis, l’Uruguay ne vient pas défendre sa couronne), les candidats sont nombreux à s’inscrire : 32 sélections souhaitent participer. Des phases éliminatoires sont alors prévues pour la première fois (y compris pour le pays organisateur). 16 équipes sont qualifiées pour ce rendez-vous qui débute le 27 mai 1934.
Les sélections rentrent dans le vif du sujet : le tournoi débute directement par les huitièmes de finale. Le Brésil et l’Argentine qui sont éliminés au profit de l’Espagne et de la Suède n’auront fait le déplacement que pour un match. C’est également le cas de la première équipe africaine à participer à une phase finale de Coupe du Monde : l’Egypte est éliminée par la Hongrie. Le pays organisateur se qualifie en battant les Etats-Unis. Autriche (au dépend de la France), Allemagne (en éliminant la Belgique), Suisse (en battant les Pays-Bas) et Tchécoslovaquie (devant la Roumanie) rejoignent les quarts. (déterminants ?)
Au terme de deux matchs d’une rare intensité contre l’Espagne, l’Italie atteint la demie-finale qu’elle remporte contre l’Autriche. La finale oppose le pays organisateur – qui compte dans ses rangs 2 anciens internationaux argentins, acteurs de la finale perdue contre l’Uruguay quatre ans plus tôt, Raimundo Orsi et Luis Monti – à la Tchécoslovaquie à Rome le 10 juin. Les Azzurri s’imposent en toute fin de rencontre grâce à des buts d’Orsi et de Schiavio.
Ce mondial, suivi par 250 journaux à travers le monde et de nombreuses radios qui retransmettent les matchs en direct, constitue un excellent moyen de propagande pour Mussolini, d’autant que l’équipe nationale italienne s’y impose à coup de physique et de réalisme que les observateurs de l’époque qualifièrent de « froid », mais néanmoins d’efficace…

France 1938 : la Squadra Azzura confirme (4 – 19 juin 1938)

Equipes présentes : Brésil, Cuba, Indes orientales, néerlandaises, Italie, France, Norvège, Suède, Roumanie, Suisse, Pays-Bas, Allemagne, Hongrie, Tchéquoslovaquie, Pologne, Belgique, Autriche (qui ne participera finalement pas à la compétition suite à l’Anschluss).

C’est dans un contexte délicat que la troisième édition de la Coupe du Monde a lieu en France : l’Europe est dans la tourmente – entre la guerre civile qui fait rage en Espagne et l’Anschluss (annexion de l’Autriche par l’Allemagne) de l’autre côté du Rhin. Les stades de Colombes, Bordeaux et Marseille subissent des travaux de rénovation pour accueillir les sélections et leurs supporters venus du monde entier. Les nations sud-américaines boudent encore l’Europe. Seul le Brésil fait le déplacement. Pour la première fois, le champion sortant et le pays organisateur sont qualifiés directement (Italie et France).
L’unique pays d’Amérique du Sud présent fait une entrée en fanfare dans la compétition lors d’un huitième de finale contre la Pologne à Strasbourg qui restera l’un des matchs les plus disputés dans l’histoire de la Coupe du Monde : 6-5 pour la Seleção qui impressionne par sa technique et son talent, à l’image du buteur Léônidas da Silva et du le polonais Ernest Wilimowski, chacun auteur d’un quadruplé. Cependant, l’épopée brésilienne est stoppée en demi-finale par l’équipe d’Italie. Tout comme il y a 4 ans, la Squadra Azzura parvient en finale cette fois face à la Hongrie. La sélection de Vittorio Pozzo devient championne du Monde à l’issue d’une finale remportée 4 à 2. L’Italie, première équipe à remporter deux Mondiaux de suite, s’impose comme une nation majeure du football international. Un an plus tard, la guerre éclate en Europe, interrompant la Coupe du Monde de football pour 12 années.