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Affiches de rêve

Auxerre-Real Madrid, Chelsea-Marseille : adversaires prestigieux pour les clubs français ce soir en Ligue des Champions. 90 minutes pour rentrer dans l’histoire de la compétition. Du rêve à la réalité, peut-être…

David contre Goliath

C’est un peu l’histoire qui se déroulera à l’Abbé-Deschamps ce soir. L’ogre « madrilo-mourinhesque » se déplace en Bourgogne, chez les hommes de Jean Fernandez qui n’ont pas vraiment brillé en ce début de saison, si ce n’est contre le Zénith Saint-Pétersbourg pour se qualifier en Ligue des Champions.
Le real est arrivé en Bourgogne. Mourinho, déjà averti que les vestiaires de l’Abbé-Deschamps sont plus petits que ceux de Madrid, a papotté avec Fernandez puis avec l’historique Guy Roux ; est venu en conférence avec Karim Benzema, probable titulaire en attaque. Les stars seront toutes au rendez-vous : c’est léquipe-type qui est annoncée. Avec Casillas, Ramos, Pepe, Xabi Alonso, Di Maria, Özil ou Ronaldo, les auxerrois devront la jouer au courage. Car il y a quelques absents importants du côté de l’AJA : Mignot et Le Tallec. Heureusement, Pedretti, Oliech, Birsa, Jelen et Hengbart sont là. Même en souvenir des campagnes européennes d’antan, ça paraît compliqué…

L’exploit, pourquoi pas

Ils ne sont pas arrivés à Chelsea, l’appareil photo autour du coup, les joueurs de Deschamps. Pas comme ce qu’avait fait les bordelais il y a deux ans, rentrés ensuite en Gironde avec une valise, 4-0 contre l’ogre londonien. Non. Le coach marseillais a trop d’expérience. Il a réuni ses joueurs sur la pelouse de Stamford Bridge et a fait ce qu’il sait si bien faire : galvaniser ses troupes et motiver ses joueurs. Si au début de la saison, on n’aurait pas donné cher de la peau de l’OM contre Chelsea, à quelques heures du match, la Canebière peut se prendre à rêver : Drogba est suspendu, Franck Lampard, Yossi Benayoun, Salomon Kalou sont blessés. L’OM en revanche peut aligner son équipe-type : Rémy, Diawara, M’Bia, Gignac sont opérationnels. Valbuena, Cheyro, André Ayew et Lucho en forme. L’affiche est trop belle pour ne pas se donner à fond et joueur crânement sa chance. Et si ça passe, alors…

Un week-end en Europe

L’AS Saint-Etienne leader en France, Valence en Espagne, Cesena en Italie et Mayence en Allemagne. Rien ne va plus, les gros ont déserté les premières places. Oui, enfin Chelsea est déjà là, installée à la première place, et semble quasi-imprenable en Angleterre. Ouf…

Les plus forts, évidemment…

« C’est les Verts » de Saint-Etienne, qui trônent en tête de la Ligue 1 (ex aequo avec Toulouse). Ce n’était plus arrivé depuis 1982. Grâce à un excellent début de Dimitri Payet : déjà 6 buts marqués. Les joueurs de Galtier font preuve d’une envie qu’on ne leur avait connue que depuis trop longtemps. Si « ne pas s’enflammer » reste le mot d’ordre de l’équipe, il y a quand même de quoi réjouir les spectateurs du chaudron. 3-0 contre Montpellier, mine de rien, ça fait plaisir.
Pendant ce temps, l’OL patauge sévère. Les mots du président Aulas, pas inquiet, ont du mal à rassurer : défaite 2-0 contre le Bordeaux de Jean Tigana qui retrouve des couleurs. Lissandro à côté de ses pompes, Puel amorphe : Lyon est 17è avec 5 points. No comment.
Marseille s’impose à Arles sur le score trompeur de 3-0, sans Lucho. Les hommes de Deschamps ont tremblé en début de match en sauvant 3 ballons sur la ligne de Mandanda. Tout n’est pas résolu, certes, mais Gignac a joué collectif et fait une meilleure impression que lors des deux dernières rencontres. A suivre.
Auxerre ne va pas fort. Les forces mentales et physiques que demande la Ligue des Champions y sont peut-être pour quelque chose. Le club bourguignon perd 1-0 à Lille. Un bon point pour les nordistes, même si la victoire est arrachée dans la douleur… et dans les arrêts de jeu.

Pendant ce temps en Europe…

2-1, c’est le tarif des gros de la Liga. Le Barça gagne en déplacement contre l’Atlético. Une victoire entachée par la blessure de l’indispensable Messi. Le Real Madrid s’impose à la Real Sociedad et Séville face à Malaga, histoire de faire oublier la défaite contre le PSG en Europa League. Au classement, c’est toujours serré après trois journées. Valence mène les débats, le Real et le Barça pointent respectivement à la 3è et 6è place.

Outre-Manche, Chelsea s’installe confortablement en tête. Difficile d’envisager qu’elle puisse être délogée. 4-0 contre Blackpool, doublé de Malouda. Imparable. Les Gunners ne semblent pas encore pouvoir les inquiéter : 1-1 face à Sunderland. Manchester United s’impose dans la douleur contre Liverpool, 3-2, grâce à l’attaquant bulgare Berbatov auteur d’un Hattrick. Chelsea est leader avec 4 points d’avance. Déjà.

Certains enterraient la Juventus. Erreur : la vieille dame a du caractère. Première victoire de la saison, 4-0 à Udinese. L’AS Roma est tenue en échec 2-2 chez elle contre Bologne. L’Inter pointe à la deuxième place, après sa victoire contre Palerme, derrière Cesena. Le promu remporte sa seconde victoire contre Lecce ce week-end et n’a toujours pas encaissé le moindre but.

La Bundesliga recelle des surprises : Schalke 04, vice-champion d’Allemagne, n’y arrive pas. Défait ce week-end, il occupe la dernière place avec 0 point. Le Bayern de Munich, tenu en échec sur son terrain par Cologne, est 9è avec 5 points. Départ très moyen. En revanche, Mayence et Hoffenheim s’installent en tête du championnat avec 12 et 10 points : ce qui est pris, n’est plus à prendre… A noter la performance de Stuttgart qui marque ses premiers points de la saison, grâce à sa victoire 7-0 contre Gladbach. Il n’est jamais trop tard.

La Ligue des Champions débute en fanfare

44 buts pour la première journée. La ligue des Champions est de retour et avec elle, les marronniers habituels : le Barça domine son sujet avec un Messi prodigieux, Chelsea et Arsenal plantent sans retenue, les petites équipes sont à la ramasse et les clubs français font une entrée médiocre.

Les gros sont dans la place

Excepté Manchester United qui peine à retrouver son meilleur niveau comme en témoigne un piètre nul face aux Rangers, les clubs anglais engagés dans la compétition n’ont pas franchement fait dans la dentelle. Chelsea plante 4 buts au petit poucet Zilina tandis qu’Arsenal dans son antre de l’Emirates offre – grâce à une équipe ultra-francophone – un festival offensif : 6 buts, rien que ça. Les Blues sont prétendants au titre européen et ont deux revanches à prendre. Les Gunners pourraient bien créer la surprise. Tottenham fait son retour sur la scène européenne et s’offre un match nul sur le terrain du Werder Brême, 3è de la Bindesligua l’an dernier. Bon début.

L’Espagne n’a rien à envier aux anglais : le Real de Mourinho rentre parfaitement dans une compétition qui ne lui réussit pas depuis quelques années. Un match plein des Galactiques emmenés par un Mesut Özil de grande classe. Les supporters en ont fait leur chouchou, et pour cause : il est sur tous les bons coups, fait les bons choix et anime d’un pied de maître l’organisation offensive du Real. La recrue allemande du «Special One» transpire le football. 2-0 pour le Real contre l’historique Ajax et c’est un moindre mal pour les Bataves. Et puis, il y a aussi Messi, devenu le meilleur buteur du FC Barcelone en Ligue des Champions, somptueux hier, et c’est un euphémisme. Les catalans offrent un récital, festival technique et collectif. Le Barça domine outrageusement le Panathinaïkós, malgré un beau but de Govou lancé par Cissé. 5-1 pour les hommes de Guardiola qui semblent avoir oublié la défaite en championnat contre le promu Hercules d’Alicante. Pendant ce temps, Valence en colle 4 à Bursaspor. Olé !

Le Bayern a fait exploser l’AS Roma. Un bijou de Müller et une reprise de Klose. Classique mais efficace. Même sans Robben, la formation de Van Gaal gagne. Pas d’exploits du côté italien : le Milan AC bat Auxerre à San Siro. Logique. L’Inter est tenue en échec 2-2 à Twente. Il faudra du temps à Rafael Benitez pour imprimer sa patte sur l’ancienne équipe de Mourinho.

Contre les grosses pointures européennes, les petites équipes, présentes grâce à la réforme Platini, vont probablement souffrir lors des prochaines journées. Braga, Bâle, Zilina, Hapoël Tel-Aviv… De gros exploits semblent assez peu probables.

Lyon, Marseille, Auxerre : déceptions et frustrations

Même si l’OL s’impose contre Schalke 04, le sentiment est mitigé. Il y eut du bon : le retour en forme de Toulalan, la défence centrale Lovren-Diakhaté prometteuse, un Gourcuff plus à l’aise et un Lissandro qui monte en puissance. Des aspects positifs qui n’effacent pourtant pas la performance collective trop moyenne, le piètre match de Pianic et l’insuffisance technique de Briand. La mayonnaise lyonnaise ne prend pas. Le coach devrait quand même, vu l’effectif, pouvoir en faire quelque chose de bien meilleur. En période de disette, il n’est pas l’heure de faire la fine bouche : premier match en LDC, première victoire. C’est déjà ça.

Parce qu’à Marseille, on ne pourra même pas se réjouir d’un match nul. Le Spartak est venu, a vu et a vaincu. L’OM de ce début de saison est frustrant. Cissé, Lucho, Cheyrou ont bien fait le job au milieu. La défense centrale – pas définitive pour cause de blessure – semble solide. Mais l’inefficacité en attaque hier fut criante : Valbuena constamment pris par deux joueurs russes ne s’est libéré qu’en fin de rencontre, Brandao, bien que de bonne volonté, était trop juste techniquement et Ayew manque d’expérience, entre autres. Gignac est rentré en fin de match et il a incontestablement apporté quelque chose. Lucho et Valbuena ont alors commencé à trouver plus d’espace. Mais tant que l’ex-toulousain n’aura pas marqué son but libérateur, il continuera à jouer stressé et parfois perso en tirant au but quasi-systématiquement. Le spectre du transfert râté de Luis Fabiano n’est pas loin de planer sur la Canebière…

Malgré l’immense fossé qui les séparait des Milanais, les joueurs auxerrois n’ont pas à rougir de leur prestation en Italie. En première période, l’AJA aurait pu ouvrir la marque. Sur un de ces contres dont ils ont la maîtrise, les joueurs de Jean Fernandez remontent rapidement le ballon. Steven Langil oublient 2 coéquipiers bien placés dans la surface et tente seul sa chance. Il s’en est fallu d’une passe. Coulibaly sur corner voit sa tête échouer sur la barre transversale. Il s’en est fallu d’un rien. En seconde période, le Milan AC trouve la faille, grâce à l’un des « 4 fantastiques », Ibrahimovoc. Le suédois frapppe une seconde fois. Le talent brut. Déçus, mais loin d’être ridicule, les hommes de Fernandez peuvent nourrir quelques regrets.

Reprise des débats dans 15 jours…

Le mercato timide des clubs français

A une semaine de la reprise de la Ligue 1, le marché des transferts est resté bien calme, très calme. Les grosses écuries du championnat sont discrètes et n’ont pas annoncé de gros coups. Une inter-saison bien sage, qui pourrait s’avérer payante.

LES JEUNES LYONS

L’Olympique Lyonnais fait le choix de la jeunesse. Jimmy Briand est la seule recrue des joueurs de Claude Puel pour moins de 10 millions. Rien d’autre pour le moment. L’ OL, demi-finaliste de la Ligue des champions est dans l’attente et a laissé la place aux jeunes joueurs formés par le club lors des matchs amicaux, dont certains Champions d’Europe des moins de 19 ans. Les résultats de la nouvelle génération sont prometteurs. L’absence de recrutement pourrait être un signe en leur faveur.

L’OM, DISCRETE

Le champion de France fait preuve de patience et de discrétion. Un seul joueur est arrivé du côté de la Canebière et il n’est pas encore une star. César Azpilicueta, défenseur latéral de 21 ans, est une trouvaille de Deschamps et du staff olympien, considérée comme un futur grand, pour 7 millions d’euros. Il remplace Bonnart, parti. Voilà. Rien n’est encore fait pour un attaquant de grande classe censé renforcer l’équipe pour passer le premier tour de la Ligue des Champions.

LILLE MISE SUR LA DUREE

Une seule recrue à Lille : Moussa Sow en fin de contrat à Rennes a rejoint la séduisante équipe du LOSC. Rien d’autre et aucune autre arrivée n’est programmée. Le président Michel Seydoux a annoncé que le Mercato était clos : plus d’arrivées et pas de départs. Gervinho et Rami devraient rester pour jouer l’Europe League l’an prochain, malgré les yeux doux de quelques grands clubs. A Lille, on mise sur la durée, et compte-tenu du jeu produit l’an dernier, la stabilité de l’effectif pourrait être la clé de la réussite.

MONTPELLIER MALIN

A Montpellier aussi le recrutement est terminé, des mots même du président Nicollin. Les jeunes du centre de formation devraient venir renforcer l’effectif et la seule recrue du Mercato a déjà frappé : Olivier Giroud, meilleur buteur et joueur de Ligue 2 l’an dernier, a rejoint l’équipe surprise de Ligue 1, et a déjà frappé contre les Hongrois de Györ, au troisième tour préliminaire de la Ligue Europa. Giroud, meilleur buteur de ligue 1, on parie ?

LE CALME BORDELAIS

Les Girondins recrutent un défenseur serbe de 20 ans, Vujadin Savic : prime à la jeunesse. Il semble que sa marge de progression soit importante. Un vent de fraîcheur souffle sur la défense bordelaise, d’autant que Planus est blessé jusqu’à la fin du mois d’août. En attaque, Chamakh est parti à Arsenal. Cavenaghi prend sa place. Les joueurs formés au club devraient faire leur première arme. RAS.

NENE ET LE PSG

C’est la seule recrue jusqu’ici et certainement la seule du Mercato pour le club de la capitale, mais non des moindres. Le milieu de terrain offensif brésilien Nenê a réussi ses matchs amicaux et fera beaucoup de bien au milieu de terrain parisien. Bodmer en manque de temps de jeu a rejoint le PSG, histoire de retrouver une seconde jeunesse. Les finances du club ne permettront pas de faire d’autres emplettes, en tout cas pas avant d’avoir dégraissé l’effectif. Départs à prévoir.

AUXERRE L’EUROPEEN

Anthony Le Tallec, ancien jeune prometteur du football français, a posé ses valises en Bourgogne. Jean Fernandez n’a pas dit son dernier mot : l’entraîneur auxerrois souhaite enrôler le lillois Obraniak. Mais les négociations âpres avec le LOSC n’ont pas encore permis de faire signer le milieu de terrain offensif. Pour le moment donc, Auxerre n’a presque pas changé une équipe qui gagne. A suivre.

Ce que l’on a appris du trophée des champions

Hier, l’OM et le PSG s’affrontaient pour décrocher le trophée des Champions, à Radès en
Tunisie devant un stade comble. Les coachs avaient prévenu – c’est un match de préparation. Ils n’ont pas menti. Prologue de la ligue 1, tranquille.

Le PSG fera – enfin – une bonne saison

Nenê et son pied gauche sont arrivés à l’inter-saison dans le club de la capitale et ça a fait du bien. Les matchs amicaux l’ont prouvé et le début de rencontre à Radès également. Le PSG fait mieux tourner le ballon, tente de combiner en attaque avec des joueurs qui pourraient bien se trouver et faire mouche. Nenê, Sessegnon, Erding, Kežman – s’il reste – Luyindula – s’il arrête de vendanger. Il manquait Hoarau hier – s’il reste. Ils ont inquiété plusieurs fois les marseillais
et dans le jeu, ont dominé les débats, largement. La décision se fait aux tirs aux buts, mais un but de
Paris n’aurait pas été un hold up.
La défense centrale, elle, peine et le jeune Sakho devra contrôler sa fougue : il a échappé au carton rouge hier. Il a grillé sa cartouche.

Le champion de France n’est pas encore prêt

Bon d’accord : il manquait Niang, Brandão, Heinze et Mbia. Le champion de France sortant est poussif
et ce n’est pas les matchs amicaux qui viendront attester du contraire. Aucun but marqué dans le jeu. Manque d’efficacité : ce n’est pas pour rien qu’un attaquant est attendu du côté de la Canebière.
Ayew éclabousse moins de son talent que lors de la Coupe du Monde. Ben Harfa apporte incontesta-
-blement de la rapidité et de la vivacité lorsqu’il
rentre. Annonciateur d’une bonne saison – s’il reste. Et en défense centrale, Soulé Diawara se blesse tout seul, à la cuisse : musculaire, il semblerait. La tuile.
A part ça, Lucho est en jambe – contrairement à l’an dernier à la même époque. C’est déjà ça. Azpi, le
jeune latéral espagnol, fait bien le job. C’est déjà ça.