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Juninho prend sa retraite : sa carrière en 5 dates

L’ancien joueur génial de Lyon et ancien international brésilien l’a annoncé en direct sur RMC : il prend sa retraite. Une blessure l’a éloigné des terrains brésiliens et ne lui permettra pas de retrouver un niveau physique suffisant pour poursuivre avec Vasco. La veille de ses 39 ans, Juni raccroche les crampons : retour sur les grands moments de sa carrière en 5 dates.

Juninho sous le maillot de l'OL. Photo : Babboleolr.wikipedia.cc
Juninho sous le maillot de l’OL. Photo : Babboleolr.wikipedia.cc


26 août 1998 : victoire en Copa Libertadores

Après un passage au club de Sport Recife, Juninho est recruté par Vasco de Gama en 1995. Il y remporte le championnat brésilien en 1997 et 2000 et se distingue en devenant un artisan majeur de la victoire du club en Copa Libertadores (l’équivalent de la Ligue des Champions pour l’Europe). C’est lui qui inscrit en demi-finale le but – sur coup franc – qui qualifie son équipe contre River Plate au Stade Monumental.

28 mars 1999 : la première sélection avec le Brésil
Grâce à ses excellentes performances en club, le sélectionneur brésilien Wanderley Luxemburgo l’appelle en équipe nationale lors d’un match contre la Corée du Sud. C’est le début de sa carrière avec la Seleção : il remporte la Coupe des Confédérations en 2005 et participe à la Coupe du Monde 2006. Un bilan international cependant pas à la hauteur de ses performances en club.

Eté 2001 : l’arrivée à Lyon
Il signe à l’OL et s’impose rapidement dans l’effectif qui sera 7 fois Champion de France. Meneur de jeu de grande classe, il est également buteur : il fait des coups francs sa spécialité et en inscrit 44 avec l’OL. Considéré comme l’un des meilleurs du monde dans ce domaine, il impressionne les plus grands joueurs par sa technique particulière de frappe de balle qui permet de donner au ballon une trajectoire difficile à lire pour les gardiens adverses.
Il réalise l’essentiel de sa carrière en France et y laisse son empreinte : élu « sportif de l’année » en 2006, il détient le record du meilleur buteur en Ligue des Champions avec Lyon (18 buts).

23 mai 2009 : le départ de Lyon
Lors de son dernier match à Lyon contre le Havre, le brésilien inscrit son 100ème but avec son club de cœur. Il quitte la France avec beaucoup d’émotion pour l’Al Gharrafa Doha au Qatar et laisse en Ligue 1 le souvenir d’un joueur de grande classe, technique et indispensable au collectif.

13 juillet 2013 : le retour aux sources
Après son passage au Qatar, un retour au Vasco, une pige aux Red Bulls de New York, il s’engage de nouveau pour Vasco de Gama et annonce que ce sera son dernier contrat. Un retour aux sources pour un an : il devient capitaine de l’équipe et s’impose rapidement dans l’effectif, malgré ses 38 ans, grâce à sa grande technique. Il marque, délivre des passes décisives. En novembre 2013, une blessure musculaire l’éloigne des terrains. Il prend sa retraite la veille de ses 39 ans.